Un homme est libre après 21 ans de prison pour un meurtre qu’il n’a pas commis

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Après 21 ans, un homme a été libéré de la prison après avoir été blanchi d’un meurtre qu’il n’a jamais commis – plus de 10 ans après qu’un autre homme a commencé à avouer le meurtre dans le but de se dégager de sa propre conscience.

John Miller, 44 ans, a été déclaré innocent le 1er juillet et a quitté mercredi l’institution pénitentiaire d’Etat à environ 100 milles au nord-ouest de Philadelphie, a rapporté CNN .

« Je suis très heureux et excité qu’après 21 ans, je suis enfin entendu et que mon innocence a atteint la surface », a déclaré Miller dans une déclaration obtenue par CNN via son avocat. «Je rentre chez moi dans ma famille. Je suis bouleversé, excité et heureux.  »

L’assassin, David Williams, avait commencé à souffrir d’une crise de conscience avant même la première audition de Miller lorsqu’il avait été arrêté pour le crime de 1996 et avait déclaré sa propre culpabilité depuis plus de 10 ans.

Williams avait d’abord dit à la police que Miller avait abattu Anthony Mullen en 1997 lors d’une tentative de vol. Il a échangé ce faux témoignage contre de la clémence dans une autre affaire, a rapporté CNN, indiquant aux autorités que Miller lui avait dit qu’il l’avait fait. Bien qu’il ait continué à revenir sur sa déclaration initiale à l’audience et au procès un an plus tard, un jury a déclaré Miller coupable.

En 2002, Williams a même écrit à la mère de Miller pour lui demander de s’excuser et de dire que c’était lui qui avait tiré sur Mullen, selon The Philadelphia Inquirer, citant des documents judiciaires.

«Je ne peux pas vivre avec cela sur ma conscience», a écrit Williams, selon le Philadelphia Inquirer. «Votre fils n’avait aucune connaissance de ce crime. Il n’était même pas là».

Miller, pour sa part, avait toujours maintenu son innocence. Pourtant, les protestations de Miller et de Williams ont été ignorées pendant des années, les tribunaux ayant rejeté l’appel interjeté par Miller pour des raisons de procédure, et affirmant que Williams manquait de crédibilité pour être crédible dans le changement de son histoire.

Des avocats assidus, travaillant bénévolement avec le Pennsylvania Innocence Project, ont finalement interjeté appel devant un tribunal fédéral, qui l’a ensuite transféré au bureau du procureur du district de Philadelphie. Ce bureau l’a ensuite transmis à l’unité de condamnation pour l’intégrité. Après un examen de plusieurs mois, l’unité de condamnation pour l’intégrité a jugé qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour garder Miller en prison.

Camille Legaré

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La Rédaction de Reponserapide
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