Des scientifiques découvrent un mystérieux virus inédit dans un lac au Brésil et le baptisent Yaravirus

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Des scientifiques ont découvert un mystérieux virus inédit dans un lac au Brésil et l’ont baptisé du nom d’une sirène qui a attiré à mort des soldats sous l’eau.

Le yaravirus, de la sirène mythologique Yara, a laissé les scientifiques perplexes car il ne semble pas être lié à d’autres virus dans le monde.

Les chercheurs ont découvert que plus de 90% des gènes du yaravirus n’avaient jamais été vus auparavant, ce qui le rend tout à fait unique.

La découverte survient au milieu de l’épidémie d’un nouveau virus tueur à travers le monde qui a commencé en Chine.

Le coronavirus COVID-19 a été découvert pour la première fois en décembre 2019 et, depuis, a tué plus de 1000 personnes et infecté plus de 44500 personnes.

Le yaravirus a été documenté par des scientifiques en janvier, après l’avoir rencontré de manière inattendue au lac Pampulha, un lac artificiel dans la ville brésilienne de Belo Horizonte.

Ils ont séquencé le génome du virus pour examiner son ADN, trouvant 74 gènes au total. Seuls six d’entre eux avaient été enregistrés dans la littérature auparavant.

Les 68 autres n’ont jamais été vus auparavant.

Une recherche de plus de 8 500 matériels génétiques du monde entier dans une base de données scientifiques n’a fourni aucun indice sur ce à quoi le Yaravirus pourrait être étroitement lié.

L’équipe, dirigée par l’Université fédérale du Brésil du Minas Gerais, a déclaré: «Le yaravirus élargit nos connaissances sur la diversité des virus à ADN».

Le yaravirus a été prélevé sur une créature unicellulaire appelée amibe, qui vit dans des environnements humides.

Les scientifiques pensent que le yaravirus est le premier cas isolé d’un groupe inconnu de virus amibien.

Ils écrivent Yaravirus a «une nouvelle lignée de virus amibien avec une origine et une phylogénie déroutantes» dans un article publié sur le serveur bioRxiv.

«La plupart des virus connus de l’amibe partagent de nombreuses caractéristiques qui ont finalement incité les auteurs à les classer en groupes évolutifs communs», écrivent les auteurs.

Pour l’instant, le yaravirus ne semble pas constituer une menace pour les humains.

Camille Legaré

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La Rédaction de Reponserapide
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