Pourquoi le savon, le désinfectant et l’eau chaude fonctionnent contre Covid-19 et d’autres virus

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Fatigué de vous laver les mains pendant 20 secondes à chaque fois? Les doigts commencent à tailler ou se sentent comme du papier de verre?

S’il vous plaît ne vous arrêtez pas.
Le monde compte sur vous pour aider à stopper la propagation de Covid-19, la nouvelle maladie mortelle causée par le SRAS-CoV-2, ou le coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère 2.

Gardez à cœur que pendant que vous vous frottez, vous tuez également une foule d’autres bactéries désagréables et de virus potentiellement mortels qui affligent les humains depuis des siècles – y compris la grippe et un certain nombre de coronavirus différents.

« Il existe quatre coronavirus qui circulent régulièrement chez l’homme, presque chaque année », a déclaré le Dr John Williams, virologue, chef de la division des maladies infectieuses pédiatriques à l’hôpital pour enfants du Pittsburgh Medical Center de l’Université de Pittsburgh.
« Et ils provoquent principalement des rhumes; en fait, ils provoquent environ un tiers des rhumes courants. Ils ne tuent pas les gens », a-t-il ajouté.

Les coronavirus ne sont pas les seuls parasites méchants qui succombent à une application vigoureuse de savon et d’eau. La grippe – qui tue chaque année des millions de personnes dans le monde – et le métapneumovirus humain, qui provoque une infection respiratoire pouvant entraîner une pneumonie, se décomposent et meurent également.

Comment une chose aussi simple que le savon et l’eau tiède – et les désinfectants à base d’alcool – a-t-elle obtenu un tel pouvoir sur ces parasites?
La réponse réside dans leur « peau » et votre technique de récurage.

Que font le savon et l’eau chaude

Au microscope, les coronavirus semblent être couverts de flèches pointues, ce qui leur donne l’apparence d’avoir une couronne ou « corona » – d’où le nom. Sous la couronne se trouve la couche externe du virus, qui est constituée de lipides, ou ce que vous et moi appellerions de la graisse.

Imaginez maintenant que le coronavirus est votre plat de beurre, recouvert de graisse de beurre.
« Vous essayez de laver votre plat de beurre avec de l’eau seule, mais ce beurre ne sort pas du plat », a expliqué le Dr Williams. « Vous avez besoin de savon pour dissoudre la graisse. Le savon ou l’alcool sont donc très, très efficaces contre la dissolution de cette couche liquide grasse du virus. »

Que fait se débarrasser de cette couche externe pour le germe?

« Il inactive physiquement le virus, de sorte qu’il ne peut plus se lier aux cellules humaines et y pénétrer », a déclaré Wlllisls.

La façon dont le savon accomplit cet exploit est une science plutôt étrange et fascinante.
Tout dépend de la formation des molécules de savon – chacune ressemble beaucoup à un minuscule sperme, avec une tête et une queue. La tête se lie à l’eau mais la queue la rejette, préférant l’huile et la graisse.
Essayant frénétiquement d’échapper à l’eau, la queue du savon est attirée sur la couche externe grasse du virus et commence à l’ouvrir, un peu comme nous pourrions utiliser un pied de biche pour séparer deux morceaux de bois.
Une fois que le virus ou les bactéries se sont ouverts, il a renversé ses tripes dans l’eau savonneuse et meurt.
L’eau et le frottement avec vos mains sont importants pour ce processus car la combinaison crée plus de bulles de savon, qui perturbent les liaisons chimiques qui permettent aux bactéries, virus et autres germes de coller aux surfaces.

Vous voulez frotter, accumuler des bulles et frotter un peu plus, pénétrer dans toutes les fissures et les crevasses de vos mains et de vos doigts, y compris vos ongles, pendant 20 secondes, ce qui est à peu près aussi long que nécessaire pour chanter une partie de ta chanson préférée.

Maintenant, lorsque vous vous rincez les mains, tous les germes qui ont été blessés, piégés ou tués par les molécules de savon sont éliminés.
« Toutes ces bulles et mousse … ramassent littéralement les germes et les lavent dans les égouts », a déclaré le Dr William Schaffner, professeur de médecine préventive et de maladies infectieuses à la Vanderbilt University School of Medicine de Nashville.

Vous entendez souvent dire que l’eau avec laquelle vous vous lavez doit être tiède, mais pourquoi? Après tout, même l’eau chaude ne tue pas les bactéries ou les virus jusqu’à ce que vous atteigniez une température qui pourrait brûler la peau.

« L’eau froide fonctionnera, mais vous devez vous assurer de travailler très vigoureusement pour faire mousser et obtenir tout ce qui est savonneux et pétillant », a déclaré le chimiste Bill Wuest, professeur agrégé à l’Université Emory qui étudie les désinfectants.

Pour ce faire, vous devrez peut-être chanter « Joyeux anniversaire » trois fois.
« L’eau chaude avec du savon obtient une mousse bien meilleure, plus de bulles », a déclaré Wuest. « C’est une indication que le savon … essaie d’encapsuler la saleté, les bactéries et les virus qui s’y trouvent. »

Que font les désinfectants à base d’alcool?

Les désinfectants pour les mains à base d’alcool peuvent être aussi efficaces que le savon s’ils sont utilisés correctement, a expliqué Schaffner.

« Ils doivent contenir au moins 60% d’alcool », a déclaré Schaffner. « C’est l’alcool qui tue les virus. »
Il suffit de mettre une petite cuillerée dans la paume de votre main et d’essuyer rapidement, a déclaré Schaffner.
« Il faut en utiliser suffisamment et en faire partout », a-t-il déclaré. « Frottez-le partout sur vos mains, entre vos doigts et sur le dos de vos mains. »
« C’est parce que l’alcool est une propriété chimique différente », a déclaré Wuest. « Il aide à briser les membranes germinales, mais vous devez vous assurer qu’il entre en contact direct avec la bactérie ou le virus. »
Mais il y a des situations où le savon et l’eau sont les meilleurs, a déclaré Williams, en raison de la capacité du savon et de l’eau à piéger et à laver les micro-organismes.

« L’alcool est assez efficace pour tuer les germes, mais il ne lave pas les choses », a-t-il déclaré. « Donc, vous savez, si quelqu’un éternue dans sa main et que sa main est couverte de mucus, il devra utiliser beaucoup plus d’alcool pour inactiver cette bactérie ou ce virus.

« Donc, si les mains de quelqu’un sont visiblement ou gravement contaminées, le savon et l’eau sont meilleurs », a déclaré Williams.

C’est particulièrement important car il existe des germes et des bactéries désagréables qui n’ont pas de ventre mou et gras que les bulles de savon peuvent attaquer – comme le virus de l’hépatite A, le poliovirus, la méningite et la pneumonie.

Alors la prochaine fois que vous vous lavez les mains pour la énième fois, soyez fier de toutes ces bulles savonneuses que vous créez – et profitez du plaisir d’imaginer ces créatures microscopiques mortes encercler le drain.

Camille Legaré

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La Rédaction de Reponserapide
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