Au temps de COVID-19, les États-Unis échouent en Afrique

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Malgré leurs affirmations, les États-Unis ne «dirigent» pas la réponse mondiale à COVID-19. Si tel était le cas, son approche de la pandémie en Afrique subsaharienne, la région la plus vulnérable à l’impact économique du virus, serait très différente.

Malgré leurs affirmations , les États-Unis ne «dirigent» pas la réponse mondiale contre le COVID-19. Si tel était le cas, son approche de la pandémie en Afrique subsaharienne, la région la plus vulnérable à l’impact économique du virus, serait très différente.

Plutôt que de diriger, voire de rejoindre, des partenaires internationaux pour aider l’Afrique, les États-Unis ont plutôt choisi de harceler leurs rivaux géopolitiques et de saper les efforts multilatéraux pour faire face à l’urgence. Au lieu d’utiliser la crise pour réinitialiser et consolider les liens avec l’Afrique, les actions de Washington sont plus susceptibles de nuire à la réputation de l’Amérique sur le long terme.

Les données sont faibles, mais il semble que le COVID-19 ne se soit pas encore propagé de plein fouet en Afrique subsaharienne. Nous ne savons pas avec certitude si et quand cela se produira. Nous savons cependant que l’Afrique dans son ensemble est une région très vulnérable en raison en partie de conditions préexistantes comme des niveaux de pauvreté élevés, la prévalence d’autres maladies infectieuses comme le paludisme et le VIH / sida et la faiblesse des infrastructures médicales.

Les économies africaines sont déjà sous le choc du ralentissement économique mondial. Le secteur du tourisme s’est effondré. Les envois de fonds de l’étranger – une source vitale de revenu national pour de nombreux États africains pauvres – se sont taris. Les recettes d’exportation ont chuté. Les pays qui ont établi des records de croissance du PIB il y a peu de temps sont maintenant prêts à basculer dans la récession pour la première fois depuis le milieu des années 90.

L’ ampleur de cette crise dépasse largement la capacité de l’Afrique à gérer seule. Les premières estimations de la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique indiquent un besoin immédiat de 200 milliards de dollars de financement extérieur, la moitié pour faire face à l’urgence médicale et l’autre pour la relance économique.

Les organisations internationales – pas la Chine ni les États-Unis – ont pris les devants. Le FMI, la Banque mondiale, le Club de Paris et le G-20 ont annoncé des subventions, un allégement de la dette et / ou de nouveaux prêts, bien que ces engagements soient bien en deçà des besoins de l’Afrique. En tant que président du G-7, les États-Unis auraient pu générer une réponse plus énergique des principales économies du monde, mais ils ont choisi de ne pas le faire. Le plus grand créancier de l’Afrique, la Chine, a été sans engagement, promettant vaguement de traiter avec l’Afrique État par État.

À leur crédit, les États-Unis ont jusqu’à présent unilatéralement engagé 900 millions de dollars pour les secours COVID 19 , destinés en grande partie à l’Afrique. Les professionnels du Département d’État, de l’USAID et du DOD sont intervenus rapidement pour répartir cette aide. Mais ces fonds sont presque entièrement consacrés aux soins de santé, et non à l’impact économique massif de la pandémie.

Sinon, les États-Unis se tiennent à l’écart. Une réunion du G-7 fin mars pour coordonner la réponse internationale à COVID-19 s’est terminée par la discorde lorsque les États-Unis ont insisté pour étiqueter la pandémie le «virus de Wuhan». Les États-Unis n’ont même pas assisté à une réunion des dirigeants mondiaux au début du mois de mai pour élaborer des stratégies et s’engager à financer le développement d’un vaccin COVID-19.

Au lieu de diriger les efforts internationaux contre COVID-19, l’administration Trump s’est concentrée pendant des semaines sur l’excoriation de la réponse de la Chine à l’épidémie de coronavirus. Le président et le secrétaire d’État ont tous deux allégué à plusieurs reprises, sans preuves, que le virus provenait d’un laboratoire de Wuhan et que la Chine était en train de se couvrir. La Chine a furieusement démenti ces allégations tout en se moquant de la réponse tardive et laxiste de l’Amérique à l’épidémie.

Les États-Unis ont en outre averti que l’envoi par Cuba d’équipes médicales en Afrique pour aider à la crise constituait une forme de traite des êtres humains et devait être rejeté. Il y a peu de chances que cela se produise. Les Africains ont une longue histoire d’accueil parmi eux des médecins et du personnel médical cubains.

La décision brutale du président Trump de couper le financement de l’Organisation mondiale de la santé est une préoccupation encore plus grande pour l’Afrique. Alors que l’OMS, comme de nombreux gouvernements, a commis des erreurs au début de la pandémie, elle demeure le principal organisme au monde pour fournir des informations et des conseils aux pays en développement lors des urgences sanitaires mondiales. Les mesures américaines qui sapent la capacité de l’OMS à jouer ce rôle au milieu d’une pandémie mondiale vont encore dégrader la crédibilité américaine en Afrique.

La politique actuelle des États-Unis à l’égard de l’Afrique suit de près la stratégie pour l’Afrique de 2018 présentée par le conseiller à la sécurité nationale de l’époque, John Bolton. Ce document décrit les intérêts américains en Afrique comme une question de lutte contre l’influence chinoise dans ce continent.

Les Africains ne veulent pas participer à ce jeu de jeu géopolitique ou à une reprise de la guerre froide dans leur région. Ils veulent plutôt tirer parti de bonnes relations avec les États-Unis et la Chine. Pour l’instant, ce dont l’Afrique a le plus besoin, c’est d’une réponse multilatérale coordonnée et efficace à cette urgence.

C’est quelque chose que les États-Unis pourraient offrir. Si les États-Unis s’appuyaient sur l’expérience passée, le président et le secrétaire d’État auraient déjà reconnu publiquement les conditions en Afrique et parlé avec les dirigeants africains. L’État, le Trésor et l’USAID auraient déjà organisé des discussions avec leurs homologues africains et internationaux pour identifier les priorités, établir les besoins de financement et élaborer des plans d’action à présenter aux chefs d’État.

Le leadership américain ne consiste pas seulement à mettre sur pied une réponse humanitaire et à gagner l’appréciation du public étranger. Il s’agit de prendre en charge une crise et de façonner une réponse qui serve les intérêts américains et protège finalement le peuple américain.

Jusqu’à présent, la Chine a raté l’occasion de profiter de l’inaction de Washington. Bien qu’il soit le plus grand créancier de l’Afrique, il n’a pas réussi à obtenir un allégement financier important. Les images virales sur les réseaux sociaux de propriétaires chinois, de détaillants et de responsables gouvernementaux maltraitant des travailleurs migrants africains pendant l’épidémie de COVID-19 ont enragé le public africain et déclenché des manifestations diplomatiques africaines sans précédent. Le manque de transparence de Pékin sur l’épidémie en Chine et ses offres exagérées d’assistance médicale symbolique à l’Afrique ont fortement diminué dans un certain nombre de pays africains. La marque chinoise en Afrique est ainsi ternie.

Les États-Unis ont raison de remettre en question les motivations et les pratiques de la Chine en Afrique. Mais les États-Unis ne peuvent pas rivaliser avec la Chine, ni se positionner pour tirer parti de la probable résurgence de l’Afrique à la fin de la pandémie, en se tenant à l’écart et en bouc émissaire. Une meilleure solution serait de se concentrer plutôt sur la correction de son propre déficit de leadership.

William Mark Bellamy, conseiller principal pour l’Afrique au CSIS à Washington DC.  Ancien ambassadeur des États-Unis au Kenya de 2003 à 2006.

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Tribune libre

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